RE アインシュタインと姥捨て山

 かつて、アインシュタインが日本を訪問された時、仏教について知りたいということで、真宗大谷派の僧侶、近角常観先生と対談されたことがありました。
 その対談の中で、アインシュタインが「仏さまとはどんなお方ですか」と尋ねられたそうです。
 そこで近角先生は、姥捨て山にまつわる伝説を例にあげて、説明されました。
 姥捨て山のことは、皆さんよくご存知のことと思います。
 食糧事情の貧しかったその昔、日本のある地域では一定の年齢に達した老人は、口減らしのために山に捨てられるという風習のことです。 そんな悲しい風習の残っていた頃の話です。

 信濃の国の姥捨て山の麓に住む、ある若い農夫が.老いた母親を捨てに行くことになったのです。 たとえ親思いの息子であっても、村の提に背くわけにはいきません。 背けば家族は村におれなくなります。
 若い農夫は村の提に従って、母親を龍に乗せ、姥捨て山へと向かっていったのです。 ところが、その道すがら,背中に負われた母親が、しきりに木の枝を折っては道々に捨てていくのです。
 これを見た若者は、「ひょっとして、母親は山奥に捨てられる恐怖心に耐えかねて、この落とした枝をたどって、また家に帰ってくるつもりではないのか」と疑ったのです。
 「気丈な母親でも、やはり最期は自分のことしか考えないのか」と、少し蔑むような目で見ていました。
 どのくらい歩いたでしょうか、とうとう捨て場所と思しきところにやってきました。 息子は母親を背中から降ろし、別れを告げて帰ろうとしました。
 その時、母親は息子の袖を捕まえて言うのです。
「いよいよこれがお前との一生の別れじゃ。身体に気をつけるんだよ。ずい分山奥まで入ったから、お前が家に帰るのに道に迷って困るだろうと思って、私が来る道すがら、小枝を落として目印をしておいたから、それを頼りに、無事家に帰るんだよ。そして立派に跡をついでおくれ」
 そう言って、母親は息子に手を合わせるのです。 その母親の姿を見て若者は泣き崩れました。
 こちらは母親を捨てているのに、母はこちらをこんなに憂いている。 こんな母をどうして捨てられようか、息子は思わず知らず、草むらに両手を着いて「どうかこの龍にお乗り下さい。これから我が家に御伴して、一代の限りお仕えいたします」と言って、再び母を背負って山を降りたということです。

 日本には古くから次のような古歌が残っています。
「奥山に枝折る栞(しおり)は誰がためぞ親を捨てんといそぐ子のため」

 ここまで話をされた近角先生はアインシュタインに、「この母親の姿こそ、仏さまの姿であります」とおっしやられたのです。
 年老いた母親は、このまま捨ておかれたら、その夜のうちに凍え死ぬか狼のえさになるでしょう。 そうでなくても数日中には餓死するでしょう。そんな状況にありながらも、母親は自分のことは一切顧みないで、ひたすら我が子が無事家に帰れるかどうかだけを心配しているのです。 母は、今まさに自分を捨てようとしている我が子を見捨てることが出来ないのです。 自分を殺そうとしている者をどこまでも生かそうとするのです。
 これが仏さまの心だと言うのです。

 涙を湛えてこの話を聞いておられたアインシュタインは、帰国するに臨んで、「日本人がこのような温かい深い宗教を持っていることはこの上もない幸せなことです。日本に来てこんな素晴らしい教えに出道えたことは私にとって何にも勝るものでした」と語ったそうです。

 このお話の大事なところは、親心という真実なるものに出遭うことによって、その息子が自らの不実さを知っていったというところにあります。
 そして、それが深い慚愧となって、息子は生涯母親にお仕えしていこうという思いが生まれたのです。
 ここで語られる母親と息子の関係は、言うまでもなく阿弥陀さまと私の関係を表しています。
 阿弥陀さまは、いかなる人をも救わずにはおれないとおっしゃっています。
 しかも自分に背く者、逆らう者さえも救おうとされるのです。
 否、背けば背くはど、逆らえば逆らうはど、阿弥陀さまはいよいよ見捨ててはおけないとおっしゃるのです。
 それが大悲と呼ばれる阿弥陀さまのお心です。

 そのお心に出遭う時、私たちは阿弥陀さまに背き通しのお粗末な我が身であることを知ります。 そうしてそれが深い慚愧の念となって、阿弥陀さまの大悲心を生きるよりどころにしていこうとする人生が、そこから始まるのです。
 まさに、頼るべきは阿弥陀さまです。仰ぐべきは阿弥陀さまのお心です。
 そのことを、しっかりと、我が心に受け止めながら、この人生を歩んでいきたいと思います。
             
(出典 『浄土真宗 名法話講話集 二十二巻』  四〇頁(足利浄円(談)↓白石成允(法話)
    (『求道学舎再生』近角よう子著 学芸出版社 六一頁 一言ふれる)
引用 ・東沢真静「御本願に遇う」(すねいる法話テープ)
   ・光明寺(愛媛県西条市大町550)テレホン法話
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備考 ドイツ生まれのユダヤ人理論物理学者ア  ルバート・アインシュタインは無神論者であったという 。   〝 神への信仰は「子どもじみた迷信」、ユダヤ人は「選ばれし民」ではない〟―アインシュタインが宗教    観をこのように表現した手紙がロンドンで競売にかけられた 。